In pochi decenni, il campo medico è diventato sempre più dipendente dai computer per fornire ai pazienti le forme più avanzate di diagnosi e trattamento. L'influenza della tecnologia informatica può essere vista nei sistemi di imaging, nei laboratori clinici, nella conservazione delle cartelle cliniche e nelle operazioni ospedaliere, nonché negli uffici commerciali dei fornitori di assistenza sanitaria. L'applicazione del computer nell'assistenza sanitaria ha aiutato medici e ricercatori a far progredire la scienza medica ampliando il livello di assistenza per i pazienti.

Monitoraggio vigoroso dei vitali del suo paziente

Imaging medico

L'imaging medico è un termine generico che comprende la tecnologia utilizzata per creare immagini del corpo umano per lo studio e la diagnosi. Include la risonanza magnetica (MRI), gli ultrasuoni, le scansioni TC e i raggi X. Tutti questi dispositivi sono controllati da computer. Anche l'imaging a raggi X, che è stato utilizzato in medicina dall'inizio del XX secolo, ora utilizza i computer per la regolazione e il trasferimento delle immagini.

Monitoraggio del paziente

Le moderne macchine di monitoraggio dei pazienti basate su computer consentono di raccogliere automaticamente la frequenza cardiaca, l'attività respiratoria, la pressione sanguigna e altri segni vitali critici in forma digitale. Le macchine per il monitoraggio dei computer riducono il tempo dedicato ai test di routine negli studi medici. Negli ospedali, hanno la possibilità di aggiornare automaticamente la cartella dei pazienti e di informare il personale ospedaliero delle modifiche apportate ai parametri vitali del paziente.

Chirurgia computerizzata

I computer sono utilizzati per assistere nella pianificazione, nell'insegnamento e nell'esecuzione di molte procedure chirurgiche. Uno dei maggiori sviluppi recenti in questo settore è la chirurgia assistita roboticamente (RAS), che consente ai chirurghi di utilizzare dispositivi robotici e software per completare procedure minimamente invasive. Il chirurgo mantiene il controllo e guida il dispositivo robot per completare operazioni complesse in parti del corpo confinate.

Reti e comunicazione digitale

Le reti di computer e Internet hanno aumentato i mezzi di comunicazione tra i professionisti medici con e-mail, messaggistica istantanea, chat video e webinar. Essere in grado di connettersi digitalmente aiuta gli operatori sanitari a rimanere aggiornati con gli ultimi sviluppi medici. Possono anche consultare i colleghi in tempo reale e ricevere seconde opinioni su diagnosi e opzioni terapeutiche.

Telemedicina

Il concetto di una visita a domicilio sta tornando alle cure sanitarie sotto forma di telemedicina. Grazie a computer e smartphone, alcuni professionisti medici utilizzano le chat video per visitare i pazienti in remoto. Oltre a beneficiare i pazienti che vivono in aree rurali con opzioni sanitarie limitate, la telemedicina si è dimostrata utile in seguito a catastrofi naturali e in zone di guerra.

Cartella clinica elettronica

Forse uno dei più recenti importanti sviluppi nel campo dell'assistenza sanitaria, la cartella clinica elettronica (EHR) è anche uno dei più di vasta portata. Un EHR è una versione digitale del diagramma cartaceo di un paziente che è immediatamente disponibile per gli operatori sanitari autorizzati. Il governo federale degli Stati Uniti incoraggia i fornitori di assistenza sanitaria a utilizzare gli EHR attraverso il suo programma di incentivazione HER di Medicare e Medicaid.

Database medici

I computer hanno portato allo sviluppo di molte utili soluzioni software in campo medico. Grandi organizzazioni per la salute pubblica come l'Organizzazione mondiale della sanità e i Centri per il controllo delle malattie hanno accumulato enormi database di informazioni relative alle malattie e alle statistiche sulla salute. Sono inoltre disponibili banche dati pubbliche con informazioni su sostanze tossiche, risultati della ricerca clinica e copertura farmacologica.

Ricerca medica

Gran parte dell'attuale ricerca condotta su malattie incurabili come l'AIDS e il cancro comporta la creazione di complesse simulazioni al computer. I supercomputer e i sistemi informatici distribuiti sono in grado di gestire enormi quantità di dati di ricerca e analizzare milioni di possibili risultati. La mappatura del genoma umano è un esempio di come i computer stanno facendo progressi nella ricerca medica.

Computer e amministrazione ospedaliera

La maggior parte degli ospedali dipende in larga misura da computer e software specializzato che gestisce le cartelle dei pazienti, fornisce l'inventario, la pianificazione del personale e tutti gli altri dettagli necessari per la cura dei pazienti. L'uso di un computer in un ospedale si estende a tutti i reparti, dal centro chirurgico alla caffetteria. Gli ospedali più grandi possono avere i propri server e la propria rete di computer privati ​​e un team di specialisti IT che li mantengono.

Usi del computer negli uffici

Il tipico studio medico si affida fortemente alla tecnologia informatica per le operazioni quotidiane. Tutto, dalla pianificazione dei pazienti alla fatturazione, alla presentazione di richieste di risarcimento danni avviene tramite un computer. Molti medici non scrivono più prescrizioni, ma inviano invece una prescrizione digitale dal proprio computer dell'ufficio direttamente alla farmacia del paziente. Durante la diagnosi, molti medici consultano database online delle condizioni mediche utilizzando un computer invece di consultare un libro medico.