Quando si acquista un adattatore di alimentazione per il dispositivo elettrico, esistono due tipi generali: adattatori CA e adattatori CC. Sebbene possano sembrare molto simili e avere input e output simili, le loro funzioni sono molto diverse.

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Adattatori di corrente alternata

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Secondo l'American Heritage Dictionary of the English Language, Fourth Edition, la corrente alternata (AC) è "una corrente elettrica che inverte la direzione in un circuito a intervalli regolari". Ciò significa che la quantità di corrente (misurata in ampere o ampere) passa da positiva a negativa a intervalli regolari. Questo intervallo è misurato in cicli al secondo o hertz (abbreviato Hz). Un adattatore CA viene utilizzato per convertire una tensione CA in un'altra tensione CA. Ad esempio, è possibile che venga visualizzato un adattatore CA che converte la tensione di una presa a muro in corrente alternata a 12 volt (abbreviata in 12 V CA). Negli Stati Uniti, ciò significherebbe che la tensione è stata convertita da 120 V CA a 12 V CA.

Un adattatore CA sarà inoltre valutato per la massima potenza in watt. La legge di Watt (chiamata per James Watt, un ingegnere scozzese del 18 ° secolo) afferma che 1 watt (1 W) è quanta energia c'è in un circuito elettrico in cui 1 amp (1 A) di corrente scorre attraverso una differenza di 1 volt (1 V). Pertanto, un adattatore CA da 12 V con una potenza nominale di 36 W avrà un'uscita massima di 3 A.

A meno che l'adattatore CA non cambi l'intervallo in cui la corrente inverte la direzione, gli adattatori CA verranno classificati solo all'intervallo di ingresso (ad esempio 60 Hz per gli Stati Uniti).

Adattatori di corrente continua

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L'American Heritage Dictionary of the English Language definisce la corrente continua (DC) come "una corrente elettrica che scorre in una sola direzione". Pertanto, la corrente continua rimane che scorre in una direzione costante, senza variazioni di frequenza o polarità (passando da positivo a negativo).

Un adattatore CC differisce da un adattatore CA in quanto l'adattatore CC converte l'elettricità CA in elettricità CC. Ad esempio, un adattatore da 12 V CC venduto negli Stati Uniti convertirà 120 V CA a 60 Hz in 12 V CC.

Come la sua controparte CA, anche un adattatore CC è valutato per la massima potenza in watt. Pertanto, un adattatore 12 V CC valutato a 36 W sarà anche in grado di fornire un'uscita massima di 3 A, ma la differenza è che la corrente è costante, che scorre in una direzione, piuttosto che la corrente alternata in costante inversione che l'adattatore CA mette su.

avvertimento

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Mentre gli adattatori CA e CC sono classificati utilizzando una terminologia e unità simili, le uscite di questi adattatori sono molto diverse. A causa della natura della sua corrente elettrica a inversione costante, l'elettricità CA può danneggiare alcuni circuiti elettrici progettati per l'elettricità CC. Allo stesso modo, l'elettricità DC causerà un eccesso di calore in alcuni componenti elettrici, come i trasformatori, causandone il danneggiamento o la distruzione.

Identificazione

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Poiché può verificarsi un danno se un tipo errato di adattatore viene inserito in un dispositivo, è importante poter distinguere tra i due. Un adattatore CA elencherà prima le impostazioni di tensione e corrente elettrica da cui sta convertendo (come 120 V CA, 1,5 A, 60 Hz). La tensione che l'adattatore CA sta convertendo dovrebbe apparire sotto la tensione "da" (come 12 V CA, 15 A). La tensione CA può anche essere rappresentata da una linea che ricorda una tilde (~). Un esempio di questo sarebbe "120 V ~ 1,5 A, 60 Hz".

Un adattatore CC avrà anche le impostazioni di tensione e corrente elettrica che sta convertendo da quelle elencate per prime (come 120 V CA, 1,5 A, 60 Hz). Tuttavia, la tensione in cui viene convertito un adattatore CC verrà elencata come "CC" (come 12 V CC, 10 A) o conterrà un simbolo che presenta linee tratteggiate al di sotto di una linea continua (vedere foto).

Quale adattatore è corretto per il mio dispositivo?

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In genere, il dispositivo elettronico ti dirà quale tipo di corrente elettrica è richiesta. Questo sarà anche sotto forma di "12 V CC, 10 A" o "12 V CA, 10 A, 60 Hz" (vedi foto).