IMAP, o Internet Message Access Protocol, è una specifica per l'accesso alla posta Internet. IMAP differisce dagli altri sistemi di posta in quanto i messaggi vengono manipolati direttamente sul server di posta elettronica, anziché scaricati prima sul computer locale dell'utente. Ciò consente all'utente di accedere alla posta da una varietà di posizioni e macchine. Questo processo è ciò che differenzia IMAP dall'altro protocollo di posta elettronica primario in uso, POP3. In POP3, la posta elettronica viene recapitata al computer dell'utente e manipolata localmente. A seconda delle impostazioni del server, l'e-mail viene in genere eliminata dal computer server dopo essere stata trasferita all'utente.

Donna che lavora in un ufficio

Vantaggio: sincronizzazione

È possibile accedere a IMAP sul Web senza un client di posta elettronica. Poiché tutte le modifiche avvengono in una posizione centrale, lo stato delle e-mail e delle cartelle viene mantenuto tra le sessioni, anche se l'utente cambia computer. Le azioni della cartella, lo stato letto o non letto e altre manipolazioni appaiono uguali su qualsiasi computer, in qualsiasi posizione. Ciò significa che la posta elettronica può essere controllata da qualsiasi computer in qualsiasi momento e che le cartelle e lo stato dei messaggi sono sincronizzati. Poiché le e-mail esistono solo sul server nel protocollo IMAP, sono sicure se il computer viene perso o distrutto, a differenza di POP3.

Vantaggio: facile migrazione

La migrazione da un computer a un altro non richiede il download di tutti i messaggi, poiché vengono manipolati in remoto. In questa situazione è richiesta poca o nessuna installazione, poiché vengono salvate impostazioni come i filtri antispam. Se lo spazio sul disco rigido è limitato, IMAP è l'ideale, poiché i dati vengono archiviati in remoto e anche il backup viene gestito in remoto.

Svantaggi: prestazioni e manutenzione

IMAP può essere complesso da mantenere e quindi alcuni host non supportano il protocollo. Utilizza inoltre lo spazio su disco rigido dell'host e applica la maggior parte delle quote di archiviazione per i propri utenti. IMAP può essere più lento nel caricare messaggi rispetto a IMAP. Le e-mail POP3 vengono manipolate rapidamente, poiché esistono sul computer locale dell'utente. La posta IMAP è disponibile solo quando è connessa e non è disponibile quando è offline. Inoltre, alcuni programmi di posta elettronica hanno difficoltà a supportare IMAP, sebbene spesso siano disponibili soluzioni basate su browser.