Iomega ha sviluppato il sistema di archiviazione dell'unità Zip nei primi anni '90 come tecnologia di archiviazione proprietaria per offrire agli utenti di computer più opzioni per il backup dei dati. Proprio come le unità floppy disk, le unità Zip leggono i dischi Zip portatili. Le unità zip e i dischi presentano svantaggi e vantaggi distinti che possono influenzare la scelta dell'utente sull'opportunità di integrare il sistema Zip nella configurazione corrente del computer.

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Capacità di memoria

I dischi Iomega Zip sono disponibili in tre capacità in grado di contenere 100 MB, 250 MB o 750 MB di dati informatici. Ciò è sufficiente per grandi quantità di documenti e file di testo normale, nonché per quantità limitate di file multimediali come canzoni e video. Sfortunatamente, i dischi Zip non possono battere la capacità di archiviazione offerta dalle nuove tecnologie come DVD riscrivibili e unità flash USB portatili, molte delle quali contengono oltre 1 GB di dati.

Velocità dei dati

I dischi zip trasferiscono i dati più velocemente dei dischi floppy. Mentre quest'ultimo legge e scrive i dati a una velocità di circa 125 kilobyte al secondo (kbps), il disco Zip può leggere e scrivere dati a una velocità di 1 megabyte al secondo (mbps). Da allora questo è molto indietro rispetto alla velocità dei più moderni sistemi di archiviazione. Ad esempio, un CD-ROM standard 72x può leggere i dati a una velocità superiore a 10 mbps.

Interfacce di connessione

Sebbene i dischi Zip richiedano il funzionamento di un'unità Zip, l'unità stessa è compatibile con tutti i computer grazie al suo uso di Universal Serial Bus (USB), una tecnologia di connessione cablata disponibile sulla maggior parte dei computer moderni e utilizzata per collegare periferiche come tastiere e mouse. Ciò consente a quasi tutti i computer di sfruttare il formato Zip.

portabilità

A differenza dei dischi rigidi, che sono in qualche modo collegati in modo permanente a un computer, i dischi Zip sono molto portatili e possono essere inseriti o espulsi da qualsiasi unità Zip collegata a qualsiasi computer. Questo è vantaggioso per coloro che hanno bisogno di trasferire dati e file in nuove posizioni, secondo Thomas E. Beach, Ph.D. dell'Università del New Mexico. Le persone preoccupate per la sicurezza possono anche trovare vantaggiosa la portabilità del disco Zip poiché può essere rimosso dall'unità e bloccato in un'area sicura.

Prezzo

Quando si calcola il costo di un disco Zip per megabyte, oltre alla necessità di utilizzare hardware di unità aggiuntivo per leggerli, un disco Zip è spesso più costoso di altri tipi di supporti di archiviazione, secondo un confronto fornito dalla Willamette University di Salem, Oregon.