L'ultima riga su tutti i controlli negli Stati Uniti e in molti altri paesi viene stampata utilizzando una famiglia di caratteri speciali e una tecnologia nota come riconoscimento di caratteri a inchiostro magnetico. Le banche utilizzano la tecnica per verificare la validità e migliorare la sicurezza degli assegni firmati, mentre alcune compagnie aeree utilizzano MICR per convalidare i biglietti aerei. Tuttavia, la tecnologia è costosa e spesso poco pratica quando viene utilizzata nelle piccole imprese. I caratteri MICR sono stampati con un toner magnetico o inchiostro a base di ossido di ferro. Un lettore o scanner MICR magnetizza i caratteri prima di decodificare il testo completo. I personaggi vengono quindi eseguiti attraverso una testina di lettura MICR, un dispositivo che converte i caratteri in forma d'onda, che vengono quindi identificati dal sistema.

Assegno in bianco

Leggibilità e sicurezza

L'uso di inchiostro a base di ossido di ferro garantisce la leggibilità dei caratteri MICR anche se un documento è oscurato da segni o sovrastampato. I sistemi MICR offrono un elevato livello di sicurezza poiché i caratteri MICR devono seguire un formato rigoroso e utilizzare inchiostro di ossido di ferro preciso, che rende difficile forgiare i documenti.

Pochi errori

Il tasso di errore per la lettura dei caratteri MICR è piccolo rispetto ad altri sistemi di riconoscimento dei caratteri. Gli scanner MICR decifrano i caratteri con precisione e precisione, a condizione che rispettino gli standard stabiliti dall'American National Standards Institute (ANSI) e dall'American Bankers Association (ABA). Ad esempio, per ogni 20.000 a 30.000 controlli elaborati da uno scanner MICR, in genere si verifica un solo errore di lettura.

Standard elevati

La stampa di documenti MICR è impegnativa a causa di standard precisi ma difficili da raggiungere, il che rappresenta un netto svantaggio in termini di consumo di tempo. L'American National Standards Institute implementa e gestisce tutti gli standard di stampa MICR. Stabilisce requisiti precisi per i caratteri dei caratteri MICR, la registrazione MICR, il contenuto di umidità della carta e l'adesione di grana e toner. Tutti i caratteri MICR devono soddisfare i requisiti ANSI. I caratteri MICR che non aderiscono a questi standard comporteranno il rifiuto di assegni presso le banche e l'elaborazione di errori presso altre istituzioni.

Attrezzature costose

I lettori MICR sono costosi e in grado di riconoscere solo i caratteri MICR scritti in un formato specifico. Le stampanti MICR funzionano con cartucce che costano molto di più rispetto alle normali cartucce di toner a inchiostro. A partire da gennaio 2015, una singola cartuccia di toner MICR può costare tra $ 190 e $ 250.