L'identificazione della radiofrequenza è un sistema ID automatico. Come un codice a barre o la striscia magnetica su una carta di credito, un tag RFID fornisce un codice di identificazione univoco che può essere letto da un dispositivo di scansione. A differenza di altri sistemi ID, RFID utilizza le onde radio per comunicare con i lettori. Quando un lettore raccoglie queste onde, le converte in dati digitali che identificano l'oggetto che contiene il tag. La tecnologia RFID offre numerosi vantaggi, ma presenta anche alcune limitazioni e svantaggi.

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Intervallo di scansione

Un lettore RFID può scansionare un tag fintanto che rientra nella gamma di frequenza. Non ha limiti di linea di vista. Soluzioni di identificazione alternative, come il codice a barre, richiedono che il lettore sia vicino al codice a barre prima di poterlo "vedere" per scansionarlo. I sistemi RFID possono rilevare automaticamente gli ID tag da una distanza e, in alcuni casi, attraverso ostacoli tra il tag e il lettore.

Funzionalità RFID

I sistemi RFID possono eseguire la scansione di più elementi contemporaneamente. Ad esempio, è possibile scansionare le merci in arrivo nel proprio magazzino nella casella, consentendo di controllare contemporaneamente tutti i contenuti senza dover eseguire scansioni individuali di codici a barre su ciascun articolo. Altri sistemi ID in genere hanno un identificatore singolo o limitato per ciascun oggetto: i tag RFID possono contenere più informazioni. Alcuni sono anche di lettura-scrittura, che consente di aggiungere o modificare i dati. È possibile impiantare tag negli oggetti o utilizzare rivestimenti in plastica per proteggerli. Ciò li rende più robusti rispetto ad altri tag ID. Ad esempio, i codici a barre devono trovarsi all'esterno degli oggetti, rendendoli soggetti a danni che potrebbero renderli illeggibili.

Velocità e convenienza

I lettori RFID possono scansionare i tag in millisecondi e lavorare automaticamente. I sistemi di scansione ottica potrebbero richiedere un funzionamento manuale e potrebbero funzionare meno rapidamente, poiché l'operatore deve allineare esattamente il lettore e il codice per scansionarlo correttamente. La velocità di funzionamento ha anche vantaggi di convenienza in servizi come pagamenti senza contanti. Ad esempio, alcuni festival, luoghi e parchi a tema consentono ai visitatori di caricare denaro su braccialetti con tag RFID in modo da poter toccare un lettore per pagare. Non devono portare con sé portafogli e possono passare meno tempo ad aspettare in fila.

Costi RFID

Sebbene la tecnologia RFID esista dagli anni '70, i suoi costi iniziali elevati hanno limitato l'utilizzo a grandi aziende, molte delle quali hanno sviluppato sistemi proprietari. Sebbene i costi stiano diminuendo, i sistemi RFID sono in genere ancora più costosi da installare e utilizzare rispetto a sistemi alternativi come la scansione ottica. Tuttavia, i sistemi RFID offrono i propri vantaggi in termini di costi, quali riduzione del costo del lavoro e maggiore efficienza.

Problemi di scansione

Nonostante la loro affidabilità, i sistemi RFID possono ancora avere problemi. Sebbene i lettori possano eseguire la scansione della maggior parte dei materiali non metallici, hanno problemi con metallo e acqua. Il fatto che sia possibile scansionare più oggetti in un intervallo è un vantaggio, ma presenta anche possibili problemi che possono causare malfunzionamenti. La collisione dei tag può verificarsi se un lettore rileva segnali da più tag contemporaneamente. La collisione del lettore può essere un problema se due lettori interferiscono con i segnali degli altri.

Preoccupazioni in materia di sicurezza e privacy RFID

L'RFID solleva anche alcuni problemi di sicurezza. I dispositivi non autorizzati possono essere in grado di leggere e persino modificare i dati sui tag senza la conoscenza della persona che possiede l'oggetto. Gli attacchi del canale laterale possono raccogliere i dati RFID mentre passano da un tag a un lettore, il che potrebbe dare all'aggressore l'accesso a password o informazioni che dovrebbero essere sicure. Alcuni stati hanno statuti sulla privacy per limitare le attività che potrebbero utilizzare la tecnologia RFID per raccogliere informazioni personali.