Le reti a valore aggiunto Electronic Data Interchange (EDI), più comunemente conosciute come VAN, risalgono agli anni '80 e quelle ormai quasi inimmaginabili anni prima di Internet. Originariamente costituiti da linee telefoniche sicure utilizzate per trasferire dati importanti o riservati, i VAN si sono evoluti per incorporare funzionalità Internet, ma continuano a fornire servizi simili, tra cui trasferimento dati, archiviazione, crittografia e conversione di formati. A seconda della natura della tua attività di e-commerce, un VAN può essere una buona scelta per te.

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Vantaggi: sicurezza e affidabilità

Come sistema specificamente progettato per il trasferimento sicuro dei dati, l'architettura delle informazioni alla base della maggior parte dei VAN, compresi i metodi di crittografia e i protocolli di trasferimento sicuro dei dati, tende ad essere molto più sofisticata rispetto al firewall medio o alla configurazione della sicurezza della rete. Naturalmente, un tale livello di sicurezza non è probabilmente necessario per la maggior parte dei dati, ma può essere un vantaggio critico per un'azienda di e-commerce che gestisce dati riservati come dati di carte di credito, dettagli di conti bancari o informazioni di progettazione proprietaria per i produttori. I VAN tendono inoltre ad essere più affidabili dei server di posta elettronica sicuri o di altri sistemi che subiscono interruzioni periodiche.

Vantaggi: nuove funzionalità dell'era di Internet

Mentre i VAN sono entrati nell'era di Internet e hanno faticato a tenere il passo con soluzioni di sicurezza online come la codifica XML, i provider VAN hanno introdotto una serie di nuovi servizi che possono essere molto utili per le attività di e-commerce. Le Transaction Delivery Networks (TDN), ad esempio, sono una nuova varietà di VAN basati su Internet che garantiscono transazioni di dati sicure da un punto all'altro, con funzionalità aggiuntive come crittografia avanzata, disponibilità garantita del server e notifiche di successo della consegna. Molti moderni VAN possono anche essere programmati per generare automaticamente determinati tipi di trasferimenti di dati, come ordini di fabbrica o notifiche dei clienti. Questi possono far risparmiare denaro a un'azienda di e-commerce e migliorare le relazioni con fornitori e clienti.

Svantaggi: costi e installazione

Le funzionalità aggiunte disponibili su un VAN non sono gratuite. In effetti, molti dei VAN più sofisticati possono essere piuttosto costosi, addebitando i costi di abbonamento o le velocità di trasferimento dei dati. La creazione di un VAN nella tua attività di e-commerce può anche essere piuttosto complessa e costosa, spesso richiede nuove attrezzature o formazione dei dipendenti quando cambiano i processi di gestione dei dati. Questi costi aggiuntivi possono essere utili per alcune aziende particolarmente interessate alla sicurezza dei dati, ma non per tutte le operazioni di e-commerce.

Svantaggi: la spada a doppio taglio di VAN Use

Dato il costo aggiuntivo di contrarre il servizio, i sistemi VAN si trovano più spesso in grandi aziende e siti di e-commerce. Una piccola impresa con un VAN, quindi, potrebbe essere in grado di semplificare la comunicazione e le transazioni con i maggiori attori del settore, un vantaggio considerevole in alcuni settori, come i rivenditori di e-commerce. Avere un VAN, tuttavia, può anche rendere la comunicazione più complicata con i piccoli giocatori che si basano su metodi di trasferimento dati più semplici. Le piccole imprese sono spesso costrette a mantenere in funzione i loro vecchi sistemi dopo aver contratto un VAN per comunicare con alcuni dei loro partner e affiliate più piccoli.