I floppy disk sono un tipo di supporto di memorizzazione dei dati del computer che precede i compact disc e i DVD. I floppy disk sono disponibili in diverse dimensioni; i primi dischi misuravano 8 o 5 1/4 pollici mentre i più comuni floppy disk visti oggi sono dischi da 3,5 pollici. I floppy disk hanno una bassa capacità di archiviazione dei dati che li rende inadatti per molte applicazioni moderne come la memorizzazione di musica, video e foto ad alta risoluzione. Nonostante le loro carenze, i floppy disk presentano numerosi notevoli vantaggi.

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portabilità

Uno dei principali vantaggi dei floppy disk è che sono relativamente piccoli e portatili. I floppy disk da 3,5 pollici sono più piccoli dei CD e non devono essere inseriti in una custodia per il trasporto. L'esterno di un floppy disk è un involucro di plastica che protegge il disco all'interno. Poiché il disco all'interno di un floppy è sempre racchiuso nell'involucro, la possibilità di graffiare il disco è inferiore rispetto a CD e DVD. I floppy disk hanno anche una protezione da scrittura integrata che può aiutare a prevenire che i dati vengano cancellati o sovrascritti per errore. La loro portabilità li rende utili per il trasferimento di piccoli file come documenti da un computer a un altro.

Compatibilità

Un altro vantaggio dei floppy disk è che sono spesso compatibili con computer più vecchi che potrebbero non accettare altri dispositivi di archiviazione dei dati. Ad esempio, un computer prodotto nei primi anni '90 potrebbe non avere affatto un'unità CD o DVD, lasciando i floppy disk come gli unici dispositivi di archiviazione dati utilizzabili per trasferire file dal computer. Le unità disco floppy vengono gradualmente eliminate dai PC moderni, ma molti PC più recenti dispongono di unità floppy e i produttori di computer possono offrire unità floppy come opzione durante la creazione di un PC personalizzato.

Dischi di avvio

Le unità disco floppy sono spesso impostate sopra i dischi rigidi principali nella sequenza dell'ordine di avvio. La sequenza di avvio è l'ordine in cui un computer tenta di avviare un sistema operativo. Se i dispositivi in ​​alto nell'ordine di avvio come un'unità floppy o CD non contengono un programma di avvio, il sistema passerà al dispositivo successivo nell'elenco di avvio. I dischi floppy possono essere trasformati in dischi di avvio caricando il salvataggio di un programma di avvio appropriato sul disco. L'avvio da un disco anziché dal sistema operativo sul disco rigido consente una varietà di attività come il controllo della memoria per errori e la risoluzione di altri errori di sistema.