I computer sono disponibili in molte forme, dal tradizionale PC desktop a dispositivi portatili come laptop, tablet e persino smartphone. Tuttavia, numerosi elementi di base si trovano generalmente nella maggior parte dei dispositivi informatici utilizzati dalla gente comune. Esistono molti altri tipi di computer utilizzati solo in determinati contesti specializzati come supercomputer e server. I principi di base di come funziona un computer sono generalmente gli stessi qualunque sia il suo scopo.

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Sistema operativo

Il sistema operativo su un computer è ciò che colma il divario tra l'hardware e l'utente. I sistemi operativi comuni includono Windows, Mac OS e Linux, tutti disponibili in varie forme. Il sistema operativo in un computer comunica e controlla gli elementi hardware tra cui il disco rigido, la memoria, il processore, i dispositivi di input e output. All'estremità opposta, il sistema operativo presenta un'interfaccia che consente agli utenti di controllare il computer.

applicazioni

La maggior parte dei computer ha un numero di applicazioni installate sui loro sistemi operativi. Questi possono facilitare una vasta gamma di funzioni, comprese quelle per il lavoro, la vita personale e l'intrattenimento. Per uso aziendale e organizzativo, programmi come Microsoft Office e Open Office includono applicazioni per l'elaborazione di testi, fogli di calcolo e calendari. Anche il software di progettazione grafica e di modifica delle immagini è comune, così come i client di posta elettronica e i browser Web per l'accesso a Internet.

Ingresso

I dispositivi di input su un computer variano in base al tipo di dispositivo di elaborazione in questione. Per PC desktop e laptop, l'input viene generalmente fornito tramite tastiera e mouse. La maggior parte delle tastiere utilizzate in Occidente adottano un layout QWERTY per l'immissione di testo, nonché tastierino numerico e altri tasti funzione. Un mouse può essere fornito come parte di un laptop, sotto forma di un touch-pad appena sotto l'area della tastiera. In alternativa, un mouse può essere un componente separato che si collega al computer e controlla le applicazioni tramite movimenti e clic dei pulsanti. Alcuni smartphone e tablet PC utilizzano interfacce touchscreen, in cui lo schermo viene utilizzato sia per l'interazione del display che dell'utente.

Produzione

I dispositivi di output nei computer in genere includono elementi visivi e uditivi. Il componente di output principale in un computer tende ad essere il monitor, che presenta agli utenti un display grafico. Il monitor può essere un elemento separato collegato al computer tramite cavi o può far parte dello stesso elemento hardware di un laptop o tablet PC. L'uscita audio può essere fornita attraverso altoparlanti integrati che fanno parte del computer o dell'elemento monitor. In alternativa, l'uscita audio può essere catturata tramite le cuffie collegate a una porta di uscita audio.

Networking

I computer sono regolarmente collegati in rete, consentendo agli utenti di condividere dati e applicazioni. All'interno dei luoghi di lavoro e delle organizzazioni, è comune che i computer siano collegati tramite una rete, fornendo accesso a programmi e database condivisi. Internet è anche un modo in cui i computer sono collegati in rete, collegando un gran numero di persone in tutto il mondo da ambienti domestici, pubblici e di lavoro. Le connessioni Internet consentono ai computer di accedere ai siti Web e utilizzare tecniche di comunicazione come e-mail, messaggistica istantanea e social network.