Un indirizzo e-mail è il mezzo attraverso il quale è possibile ricevere posta elettronica o e-mail. Ogni indirizzo ha la propria cassetta postale ospitata su un server di posta. Per recapitare un messaggio via e-mail, il server di posta del mittente contatta il server del destinatario; a sua volta, quest'ultimo inoltra il messaggio alla cassetta postale del destinatario. Un indirizzo e-mail fornisce le informazioni necessarie per questa operazione. Nessun due indirizzi email possono essere uguali. Ogni indirizzo completo deve essere unico.

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Nome utente

Il nome utente si trova nella parte più a sinistra di un indirizzo e-mail, prima del simbolo "@". Identifica un determinato account di posta elettronica nel dominio. Pertanto, nessun indirizzo in un dominio può avere lo stesso nome utente. Tuttavia, gli indirizzi e-mail in domini diversi possono avere lo stesso nome utente. Ad esempio, "abc@xyz.com" e "abc@xyz.edu" sono entrambi indirizzi validi. Un nome utente può essere una forma del nome di una persona come "jdoe", un soprannome o alias; oppure può suggerire il tipo di corrispondenza per cui viene utilizzato l'indirizzo, ad esempio "vendite" o "richieste". Un nome utente può essere composto da lettere, numeri e / o caratteri speciali come un carattere di sottolineatura o un punto, quindi potrebbe non significare nulla a parte essere un nome utente.

@ ("a")

Il simbolo "@" (letto come "at") viene inserito tra il nome utente e il nome dominio, senza spazi o virgolette. Quando si pubblica un indirizzo e-mail sul Web, il simbolo "@" deve essere mascherato per impedire al software degli spammer di identificarlo come parte di un indirizzo valido: "abc (at) xyz dot com". Nessun indirizzo e-mail è valido senza questo simbolo.

Dominio di secondo livello

Il dominio di un indirizzo e-mail si trova a destra del simbolo "@". È costituito dai domini di secondo e di primo livello, separati da un punto. In genere il dominio di secondo livello è il nome dell'azienda, dell'organizzazione o del fornitore di servizi Internet che possiede quel dominio. Ad esempio, in "abc@xyz.com" il dominio di secondo livello è "xyz". A volte vedrai nomi di dominio di terzo o quarto livello, ad esempio "abc@mail.xyz.edu", Ogni livello è separato dagli altri da un punto.

Dominio di primo livello

Un dominio di primo livello è quello che appare più a destra in un indirizzo e-mail, dopo il dominio di secondo livello. Ad esempio, in "abc@xyz.org", il dominio di primo livello è ".org". Alcuni domini di primo livello sono generici come .com, .net e.gov e vengono definiti gTLD o domini di primo livello generici. Altri sono specifici per paese come .gov.mt (Malta) e definiti ccTLD o domini di primo livello con codice paese.