Quando si parla di computer, il termine "componente" si riferisce a un elemento fisico di base che il computer richiede per funzionare. Un componente di un computer viene anche definito hardware del computer. Ogni personal computer, sia esso un sistema Windows o Mac, richiede gli stessi componenti di base per funzionare. Anche il software e il firmware sono necessari per rendere utile un computer, ma generalmente non sono inclusi negli elenchi dei componenti hardware del computer.

Donna che lavora al computer portatile in ufficio a casa

Parti e funzioni principali dell'hardware del computer

Gli esperti di informatica definiscono cinque componenti principali che si trovano in ogni personal computer. Forse il più importante è il componente di memoria interna. Memorizza i dati e le istruzioni per i programmi durante l'esecuzione. Successivamente ci sono due componenti all'interno del processore del computer: il datapath e i componenti di controllo. Il componente datapath gestisce lo spostamento dei dati, mentre il componente di controllo dirige le operazioni del datapath e della memoria.

Due componenti informatici aggiuntivi supportano l'interazione tra il computer e i suoi utenti umani. Il componente di input è costituito da tutte le periferiche o dispositivi esterni, utilizzati per passare i dati ai computer. Tastiere, mouse e reti sono esempi di componenti di input. Il componente di output comunica le informazioni dal computer all'utente. Esempi di dispositivi con componenti di output includono monitor, stampanti e unità esterne. Le reti fungono anche da dispositivi di output poiché forniscono una comunicazione bidirezionale tra computer e utente.

Componenti aggiuntivi per computer

Non esiste un elenco definitivo di componenti del computer. Fonti diverse possono fornire definizioni alternative dei componenti principali. Alcuni elencano la scheda madre, che è il circuito stampato che ospita l'unità centrale di elaborazione del computer (CPU). È possibile includere l'alimentatore e la scheda video, che è un dispositivo di output che elabora la grafica per la visualizzazione. Il numero di elementi inclusi in un elenco di componenti del computer dipende in genere dal livello di dettaglio. Gli elenchi più brevi che non includono molti dispositivi specifici si basano su un approccio generale.

Il ruolo del software

I programmi eseguiti su un computer vengono definiti software. La relazione tra un computer e il software che esegue è simile alla relazione tra un televisore e la programmazione che esso riproduce. Il software non fa strettamente parte delle parti e delle funzioni dell'hardware del computer, ma consente al computer di fare cose utili. Il software di sistema esegue tutte le operazioni necessarie al computer mentre il software applicativo esegue funzioni specifiche come l'elaborazione di testi e la navigazione in Internet.

I programmi di livello molto basso che fanno funzionare un componente hardware vengono spesso definiti firmware. Questo nome riflette il fatto che il codice è dedicato all'hardware e solitamente incorporato nella memoria di sola lettura, quindi è difficile modificarlo. I dispositivi periferici come router, fotocamere e scanner dipendono dal firmware per il funzionamento.

Costruisci il tuo computer

Uno dei modi migliori per acquisire familiarità con i componenti di un computer è quello di crearne uno tuo. Gli appassionati di computer hanno da tempo preferito assemblare i propri computer piuttosto che acquistare modelli assemblati in fabbrica. Di conseguenza, ci sono decine di video di YouTube e articoli online con istruzioni e consigli. Se acquisti componenti online da un singolo rivenditore come PC Parts Picker, hai maggiori possibilità di assicurarti che siano tutti compatibili.

I computer costruiti in fabbrica spesso includono software del sistema operativo come Windows o Linux. Quando ne costruisci uno tuo, dovrai acquistare tutti i software di sistema e applicativi separatamente. Hai la libertà di personalizzare le tue scelte software. Se stai costruendo un computer da gioco o in streaming, potresti non preoccuparti di installare Microsoft Office o altre applicazioni di produttività che a volte vengono preinstallate quando acquisti un computer o un laptop.