Una scheda grafica è un dispositivo installato in un computer costituito da un'unità di elaborazione grafica progettata per aiutare a elaborare e visualizzare immagini, in particolare grafica 3D. Le schede grafiche aiutano a rimuovere lo sforzo di elaborazione dal processore principale e possono contenere la propria memoria per eliminare lo sforzo dalla RAM di sistema.

scheda video

Carte di bordo

Le schede grafiche integrate o integrate sono integrate nella scheda madre di un computer e sono in genere meno potenti delle schede installate in un alloggiamento di espansione.

Carte dedicate

Le schede dedicate sono schede grafiche installate in PCI express, AGP, PCI o altri alloggiamenti di espansione e dispongono di una propria memoria video separata dalla RAM principale del sistema.

Assorbimento di potenza

Le schede video dedicate di fascia alta tendono ad assorbire molta energia dall'alimentatore e possono persino richiedere un cavo di alimentazione aggiuntivo per collegarsi direttamente alla scheda.

Raffreddamento

La maggior parte delle schede grafiche dedicate hanno il proprio dissipatore di calore e ventola proprio sopra l'unità di elaborazione grafica per mantenerlo fresco. Il corretto raffreddamento del case è utile per evitare che una scheda grafica si surriscaldi.

Più carte

Alcuni computer possono essere installati con più di una scheda grafica. Questi computer possono collegare due schede grafiche per aumentare la potenza di elaborazione grafica.