Il vantaggio dell'accesso a Internet offerto da aziende e strutture crea una comodità di cui molti desiderano accedere a Internet in viaggio. Sia il Wi-Fi che i servizi Internet ad alta velocità possono essere aperti a più utenti, ma i due metodi presentano differenze fondamentali nel loro funzionamento. Essere consapevoli di come funzionano i sistemi e di come possono influenzare lo scambio di informazioni dell'utente via Internet.

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Sicurezza

A meno che non si consenta una connessione Wi-Fi con una specifica password di accesso, una connessione aperta sarà praticamente un canale aperto per chiunque possa raccogliere il traffico che va avanti e indietro. Per coloro che utilizzano qualsiasi tipo di trasferimento di informazioni sensibili, il Wi-Fi è difficilmente protetto in qualsiasi forma da hacking, virus o intercettazione di dati. Un accesso gratuito a Internet ad alta velocità tende generalmente ad essere un punto terminale collegato a Ethernet eseguito su una rete cablata, ma non sempre. In alcuni casi, può essere simile a un sistema modem con un sistema di autorizzazione di accesso codificato che limita gli utenti non approvati. Se il provider utilizza un router firewall e protezioni antivirus, i suoi utenti possono godere di vari livelli di protezione nel traffico di dati sensibili.

Velocità di trasferimento

La velocità del Wi-Fi dipende dalla potenza del segnale tra il router Wi-Fi e l'utente. Se il segnale è debole, l'utente noterà una velocità di trasferimento dei dati significativamente più lenta, con ritardi su quantità di dati particolarmente pesanti. I dati basati su testo si sposteranno comunque abbastanza rapidamente. Un servizio Internet ad alta velocità funziona spesso con una linea Ethernet connessa su una linea DSL, a banda larga o T1 (ma, di nuovo, non sempre). A seconda della velocità effettiva e di quanti vengono eseguiti contemporaneamente sul sistema, il trasferimento dei dati può essere quasi immediato anche con file di dati di grandi dimensioni. Se situati nelle vicinanze, i servizi Internet wireless ad alta velocità possono proiettare il traffico abbastanza rapidamente.

Disponibilità e posizione

In termini di mobilità e disponibilità, il Wi-Fi vince a mani basse. La ragione di questa differenza tende ad essere perché molti ristoranti, hotel, aziende e strutture pubbliche offrono oggi il Wi-Fi come servizio gratuito per i loro clienti e visitatori. Tuttavia, questo vantaggio è disponibile in zone prevalentemente urbane o ben popolate. Il Wi-Fi non sarà spesso disponibile nelle aree rurali. Il servizio Internet ad alta velocità, dovuto al fatto che si basa su una rete fisica, è disponibile solo laddove esistono connessioni terminali. Pertanto, gli utenti sono limitati alla posizione fisica del loro provider per poter beneficiare del servizio.

Wi-Fi vs modem a banda larga

Un aspetto unico dell'accesso modem a banda larga offre un servizio Internet ad alta velocità che non deve essere collegato a una presa Ethernet. Invece, tramite quella che viene chiamata "air card", l'utente può collegare un accesso sicuro al modem tramite presa USB su un laptop e godere anche dell'accesso a Internet a banda larga. L'opzione tende ad essere molto più sicura del servizio Wi-Fi e non è condivisa con altri utenti nelle vicinanze. La banda larga del modem consente inoltre una mobilità significativa fintanto che l'utente rimane nel raggio di torri cellulari associate. In alcuni casi, gli utenti possono persino utilizzare l'accesso satellitare tramite una scheda aerea a banda larga, lavorando in aree in cui non viene fornito nessun altro servizio (ad esempio, rurale o selvaggio).