Per quegli individui che sono stati vivi abbastanza a lungo da guardare il ritmo sbalorditivo dell'evoluzione nel mondo dei computer, l'hardware di oggi sembra essere una fantasia quasi impossibile rispetto ai computer utilizzati solo due decenni fa. Dato che i processori hanno continuato a ridursi di dimensioni guadagnando potenza e funzionalità a un ritmo esponenziale, molti utenti di computer hanno acquistato "nuovi" computer e li hanno venduti come reliquie obsolete alcuni anni dopo. Con questa idea in mente, potrebbe essere un vantaggio per alcuni confrontare le diverse generazioni di computer e apprendere con precisione come i computer più recenti stanno superando i loro predecessori.

Mani femminili che lavorano al computer portatile moderno. Desktop dell'ufficio su fondo bianco

Prestazioni e potenza

Forse una delle differenze più significative tra le generazioni precedenti di computer e le potenti macchine di oggi è legata alla velocità del processore. L'unità centrale di elaborazione, o CPU, è stata parte integrante della tecnologia informatica sin dai primi giorni dello sviluppo del computer. Sebbene le prime CPU si basassero su una serie complessa di schede e transistor, le attuali unità basate su microprocessore sono in grado di raggiungere vertiginose velocità di prestazione, misurate in Hertz. Il numero di azioni che una CPU è in grado di eseguire contemporaneamente è un punto di riferimento della sua abilità. Le CPU di oggi non solo offrono velocità di clock incredibilmente elevate, ma includono anche più core per livelli di funzionalità e prestazioni ancora più elevati.

Hardware e memoria di archiviazione

Alla fine degli anni '90, l'idea di ospitare un gigabyte di spazio di archiviazione sul tuo computer era mozzafiato. Oggi, anche applicazioni software relativamente semplici possono richiedere più "concerti" di spazio. L'archiviazione su disco rigido è un'altra area in cui le nuove generazioni di computer hanno completamente oscurato i loro "antenati". I sistemi desktop entry-level oggi possono presentare dischi rigidi con oltre 250 gigabyte di spazio di archiviazione. Allo stesso modo, l'introduzione di unità "a stato solido" ha fatto sì che gli utenti non debbano più preoccuparsi dell'usura posta su un disco rigido rotante.

Opzioni di connettività Internet

L'accesso a Internet è probabilmente una delle differenze più significative tra i computer di oggi e quelli delle generazioni precedenti. Mentre i computer di soli 15 anni fa in genere richiedevano la connettività cablata per accedere a Internet, le connessioni WiFi sono ora date per scontate come un elemento comune dell'elaborazione quotidiana. Sebbene la connessione a Internet possa sembrare un processo relativamente semplice nell'odierna era dell'informatica, la facilità con cui accediamo al World Wide Web ora sarebbe stata impensabile quando questi servizi furono implementati per la prima volta a livello di consumatore negli anni '90. Quando si confrontano le diverse generazioni di computer, è sorprendente vedere fino a che punto siamo arrivati.