OK, roba intelligente. Sì, l'abaco del tuo insegnante di prima elementare e la toilette giapponese intelligente del tuo amico (quella di cui non sta zitto) sono entrambi tecnicamente computer, che l'Oxford Dictionary definisce come "un dispositivo elettronico per l'archiviazione e l'elaborazione dei dati [...] secondo le istruzioni fornite in un programma variabile. " Ma un computer può anche essere una "persona che effettua calcoli" e sicuramente non stiamo entrando nella definizione di tubature del gabinetto o perline di abaco qui.

Affrontare un altro compito

Soprattutto dall'avvento del microprocessore, i computer hanno assunto centinaia di forme e sono comparsi come parti di innumerevoli dispositivi, dal tuo smartphone al tuo netbook al tuo frigorifero intelligente. Quindi - con la dichiarazione di non responsabilità che non tutti i computer sotto il sole presentano lo stesso insieme di parti - atteniamoci alle basi e entriamo nelle parti chiave delle macchine di cui la maggior parte delle persone parla quando dicono la parola "computer".

Unità centrale di elaborazione

Tra le parti più cruciali del computer - o la più cruciale - vi è l'unità centrale di elaborazione o CPU. Pensa alla CPU come al cervello e al calcolatore centrale del computer. Questo chip per computer, che è composto da miliardi di microscopici transistor e si trova sulla scheda madre del tuo computer, riceve, calcola ed esegue le istruzioni di base. Alloca inoltre attività ad altri chip o parti del computer.

Mentre desktop e laptop utilizzano in genere CPU, i dispositivi più piccoli come gli smartphone hanno sempre più probabilità di utilizzare un sistema su un chip (SoC), che combina la CPU con altri componenti per aumentare l'efficienza.

Memoria del computer

I computer dispongono di una varietà di diversi tipi di memoria, ma tutti hanno uno scopo abbastanza universale: archiviare temporaneamente i dati quando tale archiviazione è necessaria per ottenere risultati intermedi. Più comunemente nei computer moderni, viene utilizzata la memoria ad accesso casuale (RAM). Fondamentalmente, la CPU scarica le istruzioni del programma in memoria fino a quando un programma deve funzionare. Una volta spento il programma o il computer, nessun dato viene archiviato in memoria (forse ironicamente).

Dispositivo di archiviazione di massa

Se sei rimasto sorpreso dal fatto che la memoria del tuo computer non sia in realtà il tuo epico archivio di MP3 dell'era universitaria, il dispositivo di archiviazione di massa del computer ti copre. È qui che i dati vengono effettivamente scritti, archiviati e accessibili a lungo termine, sia che si tratti della scheda SD da 32 gigabyte del vecchio telefono o dell'archiviazione su disco rigido da 1 terabyte del nuovo laptop. Quando un computer deve accedere ai dati del programma o dell'app o visualizzare un file salvato sei mesi (o sei anni), tali dati provengono dal suo dispositivo di archiviazione.

Dischi rigidi interni ed esterni, schede SD, unità disco ottico, unità flash USB e persino archiviazione cloud sono tutti i tipi di archiviazione di massa.

Altre parti di un computer

Le parti di un computer e le loro funzioni non finiscono qui - dopo tutto, a che serve un computer se non potessi interagire con esso? È qui che entrano in gioco i dispositivi di input e output. Un dispositivo di input è qualsiasi tipo di dispositivo che usi per dare istruzioni a un computer. Ciò potrebbe includere una tastiera (o tastiera virtuale), touchscreen, mouse, controlli basati sul movimento, un controller per videogiochi o persino un microfono (che consente di fornire istruzioni al tuo Assistente Google o Amazon Alexa, ad esempio). Un dispositivo di output, d'altra parte, mostra i risultati del lavoro del computer per la visualizzazione. I monitor (sia esterni che integrati), le stampanti e le proiezioni sono tutti i tipi di dispositivi di output.

Molti computer dispongono anche di schede grafiche o chip dedicati, che si concentrano sul rendering di video e grafica 3D e sulla loro consegna sullo schermo. Se sei un giocatore di PC hardcore, è probabile che tu faccia affidamento su una scheda grafica 3D per eseguire giochi 3D attuali e ad alta intensità di risorse.