Un tempo, gli unici dispositivi informatici disponibili erano enormi macchine del tipo che ora pensiamo come computer mainframe. Nel corso del tempo, furono introdotti computer più piccoli, noti come minicomputer, sebbene fossero ancora le dimensioni di una grande libreria o armadio. Quando venivano introdotti computer abbastanza piccoli da stare su una scrivania, venivano chiamati microcomputer.

Donna di affari che utilizza computer nell'ufficio

Definizione di microcomputer desktop

Quasi tutti i computer con cui la gente media interagisce oggi sono microcomputer. Il termine è in qualche modo vecchio stile e non è comunemente usato nella pubblicità o nella letteratura industriale.

Un microcomputer di solito ha un singolo chip di elaborazione principale o unità di elaborazione centrale. Sono più piccoli dei computer mainframe, che dominano una stanza di dimensioni ragionevoli, e dei minicomputer, che possono essere alti come un frigorifero.

Inizialmente i microcomputer erano meno potenti e sostanzialmente più economici delle alternative più grandi, ma sono diventati sostanzialmente più potenti e hanno continuato a dominare il mercato informatico. I microcomputer sono stati i primi computer economici e pratici ad essere installati in una casa o in una piccola impresa.

I computer desktop e portatili che si trovano comunemente negli uffici e nelle case sono microcomputer. Gli smartphone e gli assistenti digitali personali possono anche essere considerati microcomputer, sebbene il termine non sia comunemente usato per descriverli.

Alcune persone usano "microcomputer" e "personal computer" o "PC" in modo intercambiabile, sebbene il PC sia anche usato per descrivere un computer che esegue un sistema operativo Microsoft, simile al PC IBM originale introdotto negli anni '80.

Tipi di microcomputer

Alcuni esempi comuni di microcomputer includono i moderni computer Windows e Mac, che dominano il mercato. Tutti i desktop e laptop comunemente venduti nei negozi di forniture per ufficio sono microcomputer. Molti server in uso nei data center commerciali sono anche microcomputer.

I microcomputer possono eseguire una varietà di sistemi operativi, tra cui Microsoft Windows, Apple macOS e varie distribuzioni di Linux. I microcomputer più vecchi includevano il Commodore 64 e Amiga, i dispositivi Tandy di Radio Shack e i primi prodotti Apple come i computer Apple II e Lisa.

È possibile per una sola persona sollevare un microcomputer e i dispositivi in ​​genere non richiedono alcun particolare raffreddamento o hardware elettrico per funzionare.

Definizioni alternative di microcomputer

In alcuni casi, il termine "microcomputer" si riferisce a un computer più piccolo di quanto originariamente invocato. Il termine è anche usato per indicare un piccolo computer trovato incorporato in un altro dispositivo, come un'appliance intelligente.

Poiché il termine microcomputer non è ampiamente utilizzato nella conversazione comune e può avere più di una definizione, è probabilmente meglio definirlo quando lo si utilizza in discorsi o scritti informali.