Il cavo Ethernet è disponibile in vari formati, gradi e pacchetti. È possibile tagliare il cavo grezzo o tagliare a lunghezze diverse con connettori già installati. Il cablaggio nei connettori può essere "diretto" per connessioni di rete regolari, "crossover" per connessioni da computer a computer o "rollover" per connessioni da router a console. Questi cavi sono disponibili in vari colori, tra cui grigio e blu. Il colore del rivestimento in plastica del cavo non significa nulla.

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Ethernet

Ethernet è il set di standard più ampiamente implementato per le proprietà fisiche delle reti. Le raccomandazioni rientrano in diverse categorie di rete, ognuna con livelli prestazionali diversi. Gli standard Ethernet includono specifiche per diversi tipi di cavo. Tuttavia, il tipo di cavo più economico e più ampiamente implementato per le reti Ethernet è chiamato cavo a doppino intrecciato non schermato. Questo cavo è così strettamente identificato con gli standard Ethernet che viene spesso chiamato cavo "Ethernet". Quando i negozi di computer vendono "cavo Ethernet", in realtà si riferiscono al cavo UTP.

Twisted Pair non schermato

Il cavo UTP prende il nome perché non c'è schermatura sotto il rivestimento esterno in plastica del cavo. Alcuni cavi hanno una lamina di metallo o una guaina metallica intrecciata che circonda i fili interni per proteggerli dalle radiazioni magnetiche ambientali. UTP non ne ha bisogno a causa dell'effetto protettivo della sua struttura a filo. Si chiama cavo strutturato perché i suoi otto fili componenti non sono solo raggruppati all'interno del cavo, ma sono appositamente organizzati in coppie. Il cavo contiene otto fili, che formano quattro coppie. I due fili di ciascuna coppia rappresentano il percorso negativo e positivo di un circuito completo. Quando una corrente passa lungo una larga produce un campo magnetico attorno ad essa. L'interferenza magnetica ambientale si fonde con quei campi. Quando i fili si attorcigliano, i loro campi si combinano e si annullano a vicenda, eliminando l'interferenza magnetica con essi. La mancanza di schermatura rende UTP più economico di altri cavi consigliati per Ethernet, il che lo rende così popolare.

Codice colore UTP

L'importante codifica a colori nel cablaggio UTP è nel rivestimento di plastica attorno a ciascuno dei fili interni. Gli otto fili devono essere collegati a otto pin delle spine alle estremità del cavo. L'ordine in cui ciascun cavo si collega a ciascun pin è importante e quindi la codifica a colori dei fili assicura che i tecnici possano cablare correttamente il connettore. La codifica a colori della guaina di plastica esterna non significa nulla.

Standard di colore

UTP è prodotto in vari colori. Spetta al tecnico del cablaggio scegliere quale cavo di colore acquistare. La ragione per produrre una vasta gamma di colori della giacca è consentire agli ingegneri di produrre il proprio piano di codici colore. Alcune implementazioni di reti locali possono essere complicate e l'utilizzo di cavi di colore diverso per zone diverse della rete aiuta i tecnici a tenere traccia dell'origine e dello scopo di ciascun cavo. Un cavo grigio o un cavo blu sono esattamente gli stessi, ma il colore avrà un significato per l'ingegnere installatore.